The Sivanada Lahiri -2
Part II - Verses 51 - 100


       Let  the  all  pervading  one  who  is  a  resident  of  Srisailam, who  dances  much  to  the  desire  of  Bhringi,  who  seized  the pride  of  the  elephant  demon,  who  manifested  joy  at the  sight of  Vishnu,  who  is  united  with  the  sacred  syllable  Om, who  has  a  greatly  white  body, who  is  honored  by  Cupid,  who is  on  the  side  of  the  good  in  the  protection of  the  gods,  and he  who  is  the  lord  of  Bhramara,  sport  anew  in  person  in  the blue  lotus  of  my  mind. (Interestingly,  this  verse  can  be  taken  as  a  description  of a  male  bee  by  virtue  of  paronomasia.) (The  mention  of  Srigiri  or  Srisailam  in  the  two  central verses  of  the  lyric  suggests  that  it  was  perhaps  composed  here.)
        Oh  Sambhu,  Oh  Neelakandhara,  who  showers  the  ambrosia of  compassion,  who  works  diligently  to  destroy  the  heat  of excessive  distress,  who  is  well  worshipped by  the  gods  so that  the  grain  of  knowledge  may  bear  crop,  who  can  assume the  desired  form,  who  has  dancing  peacocks  of  devotees,  who resides  in  the mountain,  and  who  has  a  halo  of  waving  matted hair,  the  Cataka  bird  of  my  mind,
desires  you  always. (Interestingly,  this  verse  can  be  taken  as  a  description  of a  cloud  by  virtue  of  paronomasia)
        I  worship  that  Neelakantha,  who  has  the  sky  for  his crest,  who  has  the  leader of  the  serpents  as  a  necklace, who  favours  those  who  bow  in  salutation,  who sings  with sounds  like  Keki,  when  instructing
on  the  sacred  syllable Om,  who  dances  joyously  having  seen  the  dark,  auspicious beauty  of  Parvati  and  who  takes  pleasure in  sporting  in the  garden  of  Vedanta. (Siva  is  likened    to  a  dancing  peacock)
        In  the  twilight  at  the  end  of  a  hot  day,  when  thunder  is the  sound  arising  from the  drum  hit  by  the  hand  of  Vishnu, when  lightning  is  the  rays  of  light  from  the glances  of  the heaven  dwellers,  when  widespread  rains  are  the  tears  of  delight  of  the  devotees,  when  Siva  is  the  peahen,  he  in whom,  the  splendid  (fierce)  dance triumphs,  I  worship that  blue  necked  one. (Siva  is  the  peacock  which  dances
joyously with  the  advent of  rain)
        To  Sambhu  who  is  primeval,  who  is  boundlessly  lustrous, who  is  known  and attainable  through  the  Vedic  verses,  who  is of  the  nature  of  knowledge-bliss, who  is  industrious  in  the protection  of  the  three  worlds,  who  is  meditated  on by  all contemplative  saints,  who  is  sung  about  by  the  groups  of  gods, who  is  the originator  of  Illusion,  who  is  zealous  about  the correctness  of  the  (fierce)  dance and  who  has  matted  hair, salutations  to  you,  such  as  those  (said  above).
        To  Sambhu  who  is  eternal,  who  is  of  the  nature  of  the  three qualities,  who  is  the  conqueror  of  the  cities  (of  the  demons), who  is  the  bliss  of  Katyayani,  who  is  truth, who  is  the  pre eminent  pater  familias,  who  is  apprehended  in  the  mind  of the  sage as  a  personification  of  knowledge,  who  created  the three  worlds  by  the  agency of  Illusion,  who  moves  within  the boundaries  of  all  the  Vedas,  who  is  zealous about  the  evening (fierce)  dance  and  who  has  matted  hair,  salutations,  such  as those  (said  above).
        I  wander  purposelessly  always,  for  nourishing  my  belly, aiming  at  all  desirous  of  wealth.  Oh  Vibhu,  I  do  not know  to  serve  you.  On  the  strength  of  the  result  of good deeds  from  another  birth  of  mine,  (I  know)  Oh  Sarva, that  indeed  you  are present  within  all.  For  that  or  another (reason),  Oh  Pasupati,  I  am  worthy  of  being  protected by  you.

        The  sun  though  but  one,  having  cleaved  the  orb  of  darkness pervading  the  earth and  sky  comes  within  scope  of  vision. You  are  effulgent  as  ten  million  suns,  why are  you  not known  ?  Alas  what  sort  will  my  denser  mental  darkness  be  ? Having  removed  all  that,  Oh  Pasupati,  become  clearly visible  to  me.

        Just  as  the  Swan  intensely  desires  the  cluster  of  lotuses, the  Cataka  bird  the  dark  cloud,  the  Ruddy  goose  the  sun, and the  Greek  partridge  the  moon,  likewise, Oh  Pasupati,  Oh Vibhu, Oh  Gowrinatha,  my  mind  desires  your  pair  of lotus  feet,  every day, which is sought by  the  path  of  knowledge and  which  is  the  bestower  of the  bliss  of  emancipation.
        Just  as  one  dragged  by  flood  water  approaches  the  bank,  the fatigued  wayfarer the  shade  of  the  tree,  one  who  fears  the rain  the  comfortable  home,  the  guest  a  householder,  the ndigent  one  the  righteous  master,  one  overcome  by  great darkness  the  lamp  and  one  who  is  made  uneasy  by  the  cold the  fire,  likewise Oh  mind,  you  approach  the  lotus  feet  of  Sambhu,  which  removes  all  fear
and which  is  joyous.
        Just  as  it's  own  series  of  seeds  reaches  the  Ankola  tree here,  the  needle  the  loadstone,  the  chaste  woman  her  own lord,  the  creeper  the  tree  and  the  river  the ocean,  like  wise, (when)  the  state  of  the  mind  having  approached  the  two  lotus feet  of  Pasupati,  stays  there  always,  that  (state)  is  said  to be  devotion.
        Oh  Deva,  devotion  in  the  form  of  a  mother,  having  placed the  child  of  a devotee  on  the  bed  of  meditation  on  you,  causes horripilation  by  tears  of  joy, covers  (one)  with  purity, fills  the
stomach  with  the  ambrosia  of  your  story  placed in  the  conch  tip
of  speech  and  protects  the  body  by  the  stones of  Rudraksha
berries  and  sacred  ash.

        The  sandal  pounded  on  by  the  road  is  the  bundle  of  Kusa grass  for  the  body of  Pasupati,  the  sprinkling  of  the mouthful  of  water  is  the  divine  bath  for  Siva, the  mouthful of  partially  eaten  remnant  meat  is  the  fresh  oblation.  What does  not devotion  do  (even  such  uncivilised  acts)?  Oh  how wonderful,  the  forest  dweller (a  barbarian  devotee  by  name Kannapar),  is  the  crest  jewel  of  devotees  !
        Hitting  the  chest  of  the  god  of  death,  trampling  the  cruel demon  Apasmara, roaming  the  mountain,  friction  with  the diadems  on  the  heads  of  the  bowing  gods  : this  is  the  task of  thy  soft  pair  of  feet,  Oh  Gowripati.  Oh  Sambhu,  accept always  to  walk  with  the  gem  studded  sandals  of  my  mind.
        Oh  Bhavanipati,  for  him  whose  mind  is  engaged  in  the  worship
of  your  lotus  feet,  what  is  difficult  to  accomplish  here  ? Out  of  apprehension  of  a  blow  on  the  chest, the  god  of  death departs,  the  immortals  wave  the  buds  of  light  from  the shining gems  of  their  diadems  as  an  act  of  adoration  and  the bride  of  liberation  having  seen  him  bestows  on  him  a  firm embrace.
        You  create  the  entire  universe  for  play,  people  are  animals of  sport  for  you. Whatever  actions  have  been  done  by  me,  it is  indeed  for  your  pleasure. Oh  Sambhu,  it  is  certain    that  my  actions  are  the  cause  of  your  pleasure. Therefore  Oh Pasupati,  my  protection  must  indeed  be  done  by  you.
        I  resort  to  meditating  on  the  supreme  Sadasiva,  which  is  the beautiful  land  of  enjoyment  with  many  types  of  pleasures,  with floods  of  (joyous)  tears,  manifest  thrills of  joy  and  sought by  those  desirous  of  the  fruit  of  the  eternal  state.
        Oh  compassionate  one,  Oh  Pasupati,  protect  my  only  cow of  devotion,  which  constantly  yeilds  unlimited  ambrosia of  joy,  which  lives  in  the  cowpen  of  your  pure feet  and which  is  the  fruition  of
(my)  great  merit.
            Oh  Deva,  the  quality  of  ignorance,  the  charecterstic  of  an animal,  the quality  of  being  blemished  and  possessing  a crooked  gait  are  not  present  in  me. Oh  Rajamouli,  even  if  present,  why  am  I
unfit  to  be  your  ornament?
        The  lord  Rajasekhara  who  is  easily  worshipped  in  public  or in  private  with  an  independent  intellect,  who  is  the personification  of  graciousness,  who  is  the  giver  of  countless rewards  and  who  surpasses  the  world  is  present  in  my  heart.

        With  rising  devotion  as  the  bent  bow  string  (and)  the  bow  of meditation furnished  with  the  unfailing  series  of  arrows  of rememberance  of  Siva,  having vanquished  the  enemies  of  sin, the    victor  who  is  the  best  amongst  those  of good  intellect, posesses  with  joy,  the  eternal  glory  of  sovereignity.
        Having  observed  well  with  the  collyrium  of  meditation, having  cleaved  the  area  of  darkness  with  great  oblations and  prayers  of  Iswara's  name,  they  who  raise  here  your lotus feet, which is the resort
of  the  celestials  and which  is  adorned  by  serpents, they  Oh  Siva,  are  fullfilled.
        Oh  wise  mind,  you  learn  the  worship  of  the  lotus  feet of  Parameswara,  for the  sake  of  which,  even  Vishnu  put  on the  guise  of  a  boar  and  which  is  the field  for  the  sovereign drug  of  liberation  desired  for  (by  you).  What  further (needs be  said)  ?
        Let  the  great  divine  fragrance  of  Siva's  lotus  feet,  which endeavours  to  remove the  foul  smell  of  the  fetters  of desire,  pain  etc.,  bestow  fragrance  to  the  basket of  my mind.

        Oh  enemy  of  Cupid,  Oh  leader  of  all  the  worlds,  Oh  one mounted  on  the bull,  having  mounted  the horse of  (my) mind, which
is  auspicious,  which  has a  charming  variegated gait,  which  is  swift,  which  is  skilled  in  the  interpretation of  internal  thoughts  by  external  gestures,  which  is  faultless and  which  has fixed  auspicious  marks,
move  about.

                                                             STANZAS 76 TO 100

        Devotion  staying  in  the  sky  of  Mahesa's  feet,  rains pleasure  like  a  row  of clouds.  He  whose  pond  of  a mind  gets  filled  (with  it),  that  crop  of  his  birth is  entirely  productive,  and  not  another.
        The  intellect,  devoted  to  the  lotus  feet  of  Iswara,  in order  to  become  permanently  fixed  (in  it),  constantly remembers  (it).  It  worries,  like  a  wife  seperated  from  her husband,  imagining  it  to  be  real,  recollecting,  envisioning, narrating  (about  it)  etc. and  is  as  if  very  infatuated with  prayer  formulations  sacred  to  Siva.
        Oh  Prabhu,  raise  up  this  intellect  of  mine,  which  has  been adviced  about the  methods  of  service  to  the  virtuous,  which is  modest,  which  is  loving  and which  has  recourse  to  the good,  like  a  newly  married  bride  by  the  good qualites  of  the husband.
        Oh  Sambhu,  your  foot  is  suitable  to  move  on  the  petals of  the  lotus  mind  of  the  contemplative  saint.  How  (is  it possible  )  to  injure  the  hard,  door  (like)  chest  of the  god of  death  by  it  ?  Oh  alas,  your  pair  feet  are  extremely  tender! My  mind  thinks (thus). Oh Vibhu,  bring  this  (foot)  within scope  of  (my)  vision,  I  will  stroke  it gently  by  my  hand.

        This  one  will  be  born  (again).  This  one's  mind  is  hard. I  will  dance  on  it.  Thus  (thinking)  for  my  protection, the  placement  of  the  tender  foot  on  the  ridge  of  the mountain  was  practiced  formerly.  If  not,  when  there  is an  abundance  of  space  within  celestial  homes,  on  flower (like)  couches  and  in  quadrangles,  wherefore  your  dance,  Oh  Sambhu,  on  rocky  surfaces  ?
        Oh  Uma  Mahesa,  he  is  indeed  liberated while alive, who (spends)  some  time  by  worshiping  your  lotus  feet,  some  by religious  and  abstract  meditation, salutations, some (time) by listening  to (your) story,  some  (time)  by  seeing  you,some (time)  by praising  (you)  and  who  reaches  this  state  with a  mind  offered  to  you  with  joy.

           Oh  Aaryapati,  Vishnu  took  forms  such  as  that  of  being  an  arrow,  being a  bull,  being  a  wife  (by  taking) half  of  (your)  body,  being  a  boar,  being  a  female companion  and  being  the  bearer  of  the  drum.He  offered (his)  eye  at  your  feet. He  is  part  of  your  body.  Amongst those  deserving  honour,  indeed  he  alone  is more  honourable. If  not,  who  else  is  greater  than  him  ?

        By  the  worship  of  the  gods  endowed  with  birth  and  death, there  is  not (even)  a  small  amount  of  happiness.  There  is no  doubt  therein.  They  who  worship here  Isa  who  is  with Amba,  the  unborn  being  of  eternal  nature,  they  alone  are blessed  and  obtain  supreme  pleasure.

        Oh  Siva,  I  give  the  maiden  of  my  intellect,  fit  for  the burden  of  virtue,  for service  to  you,  in  proximity  to Gowri,  Oh  source  of  all.  Oh  friend  of  all  the worlds, Oh  ocean  of  Existence-Intellect-Bliss,  Oh  compassionate one,  you  (must)  live always  in  the  home  of  (my)  heart.
        I  am  quite  unskilled  in  churning  the  ocean,  (for  your  flower the  moon  and your  food,  the  poison  which  arose  from  it), nor  in  piercing  the  nether  world (for  your  ornament,  the serpents)  and  I  am  quite  an  unskilled  hunter  for  hunting in  the  wild  (for  your  tiger  skin  garment).  Oh  Indumouli, tell  me  how  will  I  arrange for  the  food,  flower,  ornament and  garment  that  is  prominent  in  your  worship  ?
        A  profusion  of  materials  for  worship  have  been  arranged. How  will  I  perform worship  ?  The  form  of  a  bird  nor  that of  a  boar  has  not  been  obtained  by  me and  is  difficult  to obtain.  Oh  Uma  jani,  Oh  Vibhu,  I  do  not  know  your  head and  blossom  like  feet.  Indeed  it  was  not  known  by  Brahma (or)  by  Vishnu,  in it's  true  nature,  through  that  form  (of a  bird  or  a  boar).
        (Your)  food  is  poison,  the  serpent  is  (your)  necklace, (your)  garment  is  hide and  (your)  vehicle  is  a  big  bull. What  will  you  give  me  ?  What  do  (you)  have, Oh  Sambhu  ? Give  only  devotion  to  your  lotus  feet.
        When  the  bridge  on  the  ocean  has  been  built,  (as  by  Rama), when  the  lord of  the  mountain  has  been  placed  under  the palm  of  the  hand  (as  by  sage  Agastya) and  Brahma  has been  surpassed  (by  me),  (only)  then  I  will  become  competent Oh  Siva,  for  your  worship,  praise  and  meditation.

        Oh  Isa,  you  are  not  pleased  by  bowing  in  salutation, by  praise,  by  performance of  worship  (nor)  by  religious (and)  absract  meditation.  Tell,  what  (worship)  gives greater  pleasure  to  you  :  with  a  bow,  (as  the  warrior devotee  Arjuna  hit  you), with  a  pestle  (as  the  elderly  woman devotee  hit you) or with stones (as  the  hunter devotee  hit  you ?)  I  will  (also)  do  so.
        Oh  Sambhu,  I  am  not  intent  upon  the  modes  of  superior yoga.  I  only  speak  your  story  with  words,  I  worship  the form  of  Iswara  with  the  mind  and  I  bow  to Sadasiva  with the  head.
        Oh  Rajamouli,  the  primordial  nescience  situated  in  the heart  has  departed  (and)  agreeable  knowledge  has  reached the  heart  by  your  grace.  I  worship  (and)  meditate on  your lotus  feet  which  bestows  auspiciousness  and  is  the repository  of  liberation.
        Sins,  the  bad  writings  of  fate,  misfortune,  pain,  bad egotism  (and)  foul  words have  been  driven  away.  Oh Gowrisa,  uplift  me  here,  who  is  always  drinking  the essence  of  your  story  by  (your)  noble  glances.
        Let  my  heart  take  constant  delight  in him who wears the crescent  moon  on the  head,  in  him  who  has  a  beautiful cloud like  neck, in him  who  is  the  great light,  in  him who  is  the  sovereign  (and)  in  him  who  is  Girijanatha.
        That  which  speaks  of  Bharga,  that  is  the  tongue,  those  which see  (Bharga), they  are  the  eyes,  those  which  worship  (Bharga), they  alone  are  hands,  he  who always  remembers  (Bharga),  he alone  is  fullfilled.
        "My  feet  are  extremely  tender,  your  mind  is  extremely hard".  Oh  Bhavanisa, leave  off  doubt  such  as  this. (If)  so,  Oh  Siva,  how  was  the  entry  on the  mountain (feasible)  ?
        Oh  Purahara,  having  held  immobile  the  rutting  elephant of  the  heart  with  the goad  of  calmness,  having  pulled  (it) strongly  with  the  iron  chain  of  devotion, tie  (it)  on  the tying  post  of  (your)  foot,  with  the  fetter  of  the  intellect.
        This  rutting,  large  elephant  of  the  mind,  moves  all  around with  an  arrogant attitude.  Having  seized  it  prudently,  with the  rope  of  devotion,  lead  this  to  the firm  pillar  of  final beatitude.
        Oh  Deva,  Oh  Gowripriya,  you  accept  my  maiden  of poetry,  who  is  possessed of  all  decorations,  who  has  a straight  gait,  who  is  of  good  conduct,  who  has a  beautiful colour,  who  is  praised  by  the  wise,  who  has  charming qualities,  who  is  distinguished,  who  abounds  in  excellences, who  is  charecterised  by  superior  ornaments, who  has  got decorum,  who  has  a  brilliant  line  denoting  wealth  (in  her palm)  and
who  is  auspicious. (Interestingly,  this  verse  can  be  taken  as  description  of  the excellences  of  the  poem  Sivanandalahari,  by  virtue  of paronomasia  )
        They,  Vishnu  and  Brahma,  with  the  intention  of  seeing your  feet  (and)  head, got  the  form  of  an  animal  (and) they  became  fatigued,  moving  in  the  heaven and  earth (in  their  search).  Oh  Sambhu,  Oh  Swami,  (then)  tell how  (you)  make yourself  known  before  my  eyes  ?
Oh Paramasiva,  Oh  Siva,  is  this  proper  of  you  ?
        Enough  of  praise.  I  do  not  speak  falsely.  At  the  time  of the  discourse,  of  the  enumeration  of  the  praiseworthy,  the gods  such  as  Brahma  etc.  know  that  you  are to  be  counted first.  Like  chaff  shaken  off  the  grain,  your  devotees  Oh Sambhu, know  you  to  be  the  excellent  of  excellent objects,  amongst  the  praise  worthy, when  discussing  the subject  of  the  foremost  amongst  the  exalted.

Thus  concludes  the  Sivananda  Lahari  composed  by  Sri  Sankaracharya.

Page 1

Back to Shankara


Home  |  Celtic Fingerstyle Guitar Books  |  Harmonica Books  |  Music Lessons  | CDs
 Harmonica Main  |  Celtic Main  |  Blues Main  |  Fingerstyle Main  |  Woodstock 69  |  Reviews 
Free Celtic Guitar Arrangements  |  Free Celtic Harmonica Arrangements  |  Online Celtic Tunebook

Writings  | MySpace Page  |  Discographies  |  To Order Books  |  Contact  |  Links  | Translate