The Sivanada Lahiri
Part I - Verses 1- 50


        Let  this  be  my  salutation  to  the  Auspicious  ones, who  are  the  embodiment of  art, whose  heads  are  adorned by  the  crescent  moon,  who  are  the  fruits  of  mutual penance, whose  bounteousness  is  displayed  amongst  (their)  devotees, who  are  lavishly  auspicious  to  the  three  worlds, who  appear  repeatedly  in  (my)  heart  and  who experience the  bliss  that  wells  up.
        Oh  Sambhu,  let  the wave of  Siva's  bliss, which  trickles forth  from  the  river  of  your  life,  which  destroys  the  dust of  sin,  which  falls  into  the  paths  of  the  streams  of  the intellect,  which  grants the mitigation of  the  agony  of wandering  in  the  circuit  of  worldly life  and  which  tarries in  the  heart  of  my  heart,  be  victorious.
        I  worship  that  Siva  in  my  heart,  who  is  known  through the  three  Vedas,  who  is dear  to  the  heart,  who  is  the destroyer  of  the  three  bodies  (of  man),  who  is pre-eminent, who  is  three  eyed,  who  is  distinguished  with  his  matted locks,  who  wears a  moving  serpent  as  a  necklace,  who  bears the  deer(the  symbol  of  Maya),  that Mahadeva,  the  self  luminous,  who  is  compassionate  to  me,  who  is  the  lord  of all,  who  is  the  basis  of  the  intellect,  who  is  with  the mother  and  who  is  very good  at  imitation.
         Oh  Sambhu,  a  thousand  gods  exist  in  the  world, who  are  the  bestowers  of  trifling    rewards.  Not  even in  my  dreams  do  I  consider  following  them  nor  the benefits  conferred  by  them.  Oh  Siva,  I  beg  always  to worship  your  lotus  feet,  difficult  though  it  is  even  for
Vishnu,  Brahma  and  (such)  others,  who  have  obtained proximity  to  you.

        I  am  unskilled  in  the  canons  of  law,  the  scriptures, in  medicine,  augury,  poetry, music,  grammar,  ancient history,  prayer,  eulogy,  dance  and  in  humour. How  will kings  favour  me?  Who  am  I  Oh  Pasupati  ?  Beast  though I  am,  Oh  Sarvagnya, Oh  Vibhu,  save  me  by  your  famous compassion.
      Earthern  pot  or  clod  of  earth  or  even  an  atom, smoke  or  fire  on  the  mountain, cloth or thread, will  this (logic) remove the terrible death ? You  display    in  vain agitation  of  your  throat, by  (such)  vigorous  argument.  Oh  wise  one, worship  the  lotus feet  of  Sambhu  and  seek  supreme happiness.
        Let  my  mind  dwell  on  your  lotus  feet,  my  speech  in effortless  praise  (of  you),  my  hands  in  worshipping  (you) and  my  ears  in  the  practice  of  hearing  your  tale.  Let  my intellect  meditate  on  you,  and  my  eyes  (dwell)  on  the greatness  of  your  image.  Oh  Paramasiva,  by  what  other means,  beyond  this,  can  I  know  other  texts  ?
        Just  as  the  intellect  considers  the  oyster  shell  as silver,  the  glass  flint  as  a  gem,  the  flour  and  water paste  as  milk  and  the  mirage  as  water,  likewise,  the dull  witted  in delusion  as  to  who  is  god,  worships  one other  than  you,  Oh  Pasupati,  not  having  considered  you, the  supreme  self  luminous  lord  in  their  minds.
        For  the  sake  of  a  flower,  the  dull  witted  one  enters  the deep  lake  and  the  lonely,  terrible  forest  and  wanders  in  the huge  mountain.  Having  submitted  the  one  lotus  flower of  the  mind  to  you  Oh  Umanatha,  man  does  not  know  to  remain in  a  state  of
happiness.  Why  alas  !
        Whether  the  birth  is  in  human  form  or  divine  form, the  form  of  an  animal  in  the  mountain  or  forest,  a mosquito,  a  domestic  beast,  a  worm  or  bird  etc., how  does  that  body  matter  if  the  heart  here  is  intent always  in  taking  pleasure  in  the  wave  of  supreme  bliss by  remembrance  of  your  lotus  feet.
        Celibate  student  or  (married)  householder,  ascetic  (shaven headed)  or  one  with matted  hair, or a man  other  than  these, whoever  he  is,  let  him  be.  Oh  Bhava, what  of  it  ?.  If  the lotus  of  this  heart  is  ubservient  to  you,  Oh  Pasupati, you  are his  Oh Sambhu and  you  bear  the  burden  (of  his) wordly  life.
        Let  him  live  in  a  cave  or  a  home,  outside  or  in  a  forest  or on  the  mountain  top, in  the  water  or  in  fire.  Do  tell,  what purpose  is  (such)  a  residence  ?  He  whose mind  also  (in addition  to  the  external  senses)  is  always  fixed  on  your  feet, Oh  Sambhu,  he  alone  is  a  supreme  saint,  he  alone  is  a  happy man.
        In  the  worthless  circuit  of  worldly  life,  not  condusive to  self  contemplation,  I,  the blind  one  am  wandering,  by virtue  of  (my)  dull  wit  and  am  worthy  of  protection  by your supreme  compassion.  Who  other  than  me  is  more  pitiable to  you,  a  great  expert in  the  protection  of  the  poor?  Oh Pasupati,  in  all  three  worlds  who  can  be  my protector other  than  you  ?
        You  are  the  lord  Oh  Pasupati  who  is  indeed  the  best relative  of  the  poor.  I  am  moreover  very  prominent amongst  them  (the  poor).  What  more  (needs  to  be  said) of  the  relationship  between  these  two  (the  poor  man  and his  best  relative)  ?  Oh  Siva, all  my  sins  are  pardonable by  you  alone.  You  must  (engage)  by  endeavour  to  protect me,  (because)  this  is  the  mode  (of  behaviour)  amongst relatives.
        If  not  indifferent,  why  do  you  not  remove  the  writings of  Brahma,  (which  make  me)  indifferent  to  meditating on  you  and  which  are  largely  composed  of  evil  desires  ? If  you  are  incapable  Oh  Pasupati,  how  is  it  that  you effortlessly  and  by  the  mere tips  of  your  finger  nails, crushed  that  head  of  Brahma,  which  cannot  be  (easily) plucked  and  which  is  well  rounded  ?
        Let  Brahma  have  a  long  life.  His  other  four  heads  are deserving  of  protection by  you,  for  it  was  he  who  has written  (the  fate  of)  poverty  in  earth  (for  me). What doubt  is  there  Oh  Vishada  ?  Oh  Siva,  the  effect  of your  glance,  which  by itself  is  intent  on  protecting  the  poor,  protects  me  tenderly.
        Either  as  a  result  of  merits  or  because  of  your  compassion for  me,  Oh  Vibhu, Oh  Swami,  though  you  are  present, how  will  I  see  your  pure  pair  of  lotus  feet  ? They  are concealed  from  me  by  the  ruby  studded  gold  crowns  of the  groups  of gods  taking  delight  in  offering  reverential salutations.
        You  alone  are  the  giver  of  the  supreme  object  (liberation) to  mankind.  Those  who  occupy  divine  positions  because  of you,  the  principal  of  whom  is  Vishnu,  worship  you  repeatedly. Oh  Siva,  how  (great)  is  your  kindness  and  how  (great)  is  my desire  ! When  will  you  bear  (responsibility)  for  my protection,  by  a  look  full  of  compassion  ?
        In  the  endless  circuit  of  worldly  life,  composed  mainly  of  evil  desire,  which brings  one  to  the  door  of  the  evil  master, which  is  the  abode  of  harm  and  which produces  pain,  why  do you  not  diminish  my  fatigue  ?  Whom  does  it  favour,  tell  ? If  this  be    your  affection  Oh  Siva,  we  are  indeed  fulfilled.
        It  (my  mind)  roams  always  in  the  forest  of  delusion,  it dances  on  the  physique  of  young  women,  it  wanders  on  the branches  of  desire  rapidly,  at  will  all  around. Oh  Kapali, Oh  Bhikshu,  tie  my  exceedingly  fickle  monkey  like  heart, firmly  by  devotion. Oh  Siva,  Oh  Vibhu,  make  it  subservient to  you.
        Oh  Smarari,  having  reached  along  with  Sakthi, the  spotless  tent  of  my  heart, made  of  white  cloth, which  has  firmness  for  a  pillar,  which  is  bound  by the  rope  of  steadiness,  capable  of  movement,  which  is beautiful,  which  is  lotus  shaped,  which  is placed  near the  proper  path  (towards  the  Supreme)  every  day  and worshipped  by the  demi  god  troops  of  Siva,  Oh  Swami, Oh  Vibhu,  may  you  be  victorious
        Oh  Taskarapati,  it  (  the  thief  of  a  heart)  wanders  in  many ways,  subservient  to  robbing  wealth  through  avarice  etc., and  diligent  in  entering  the  home  of  the  wealthy. How  will I  bear  this  theif  of  a  heart  here  Oh  Sankara  ?  Oh  Vibhu, having  made  it  subservient  to  you,  bestow  compassion  on  me the  sinless  one.
        I  worship  you.  Oh  Vibhu,  be  the  bestower of  happiness  to  me  immediately.  If  you  verily  grant the  position  of  Brahma  or  Vishnu  as  a  result  of  it (the  worship),  (I  will  be)  traversing  the  sky  and earth  as  a  bird  or  beast  in  order  to  see  you  again. Having  not  seen  you,  Oh  Sankara,  how  will  I  bear that  sorrow  here,  Oh  Vibhu  ?
        I  would  like  to  know  when  I  will  be  living  with  the demigod  attendants  in  the gold  and  gem  studded  mansion in  Kailasa  mountain,  in  front  of  Sambhu,  displaying hands clasped  in  salutation  on  the  head.  I  will  (then)  pass  the days  of  Brahma,  as if  (it  is  but)  a  moment,  in  comfort, crying,  Oh  Vibhu,  Oh  Swami  who  is  with  the mother, Oh  Paramasiva  "save"  (me).
       When  will  I  see  you  with  the  deer  (and)  hatchet  borne in  the  hand,  the  blue necked  three  eyed  one,  whose  body was  embraced  by  Uma,  seated  on  the  hump of  the  rutting great  bull,  with  the  jests  of  the  demigod  attendants,  the praises  of Brahma  and  others  and  the  ascetics  saying "may  you  be  victorious,  may  you  be  victorious"


         I  would  like  to  know  when  I  will  experience  joy  in  my heart,  not  obtainable (even)  to  Brahma  and  others,  having seen  you  Oh  Girisa,  and  having  grasped  your  auspicious  pair of  feet  by  the  hands,  and  carrying    it  on  (my)  head,  eyes  and chest,  having  embraced  well  and  inhaled  the  fragrant  smell of  the  lotus  blossom  (in  it).
        In  your  hand  is  the  Meru  mountain  Oh  Girisa,  Kubera  is near  you,  the  group  (consisting  of)  the  wish  yeilding  tree, cow  and  gem  are  in  (your)  home.  On  your head  is  the  moon and  in  your  feet  are  all  things  auspicious.  What  object  shall I  give  (you,  then)  ?  Let  my  mind  be  yours.
        Saarupyam  is  in  your  worship.  Saamipyam  is  in  devotional glorification  by  words such  as Oh  Siva, Oh Mahadeva  ! Saalokyam  is  in  conversing  together  with  the assemblage  of people  with devotion  to  Siva  as  the  foremost  responsibility. Saayujyam is in  meditation on your  body  composed  of  the moveable  and  the  immoveable  and is  a  certainty  for  me  here Oh  Bhavanipati.  Oh  Swami  I  am  fulfilled.
        I  worship  your  lotus  feet.  I  think  of  you  the  supreme  one every  day.  I  approach you  the  lord  for  refuge.  By  words  I beg  only  of  you  Oh  Vibhu.  Bestow  on  me the  glance  of  the  eye (endowed)  with  compassion,  sought  for  long  by  the  celestials. Oh  Sambhu,  Oh  Preceptor  of  the  world,  instruct  for  the happiness  of  my  mind.
        Oh  one  with  the  waxing  moon  for  the  crest  jewel,  if  only  I were  pocessed  of  a  thousand  arms  for  the  ceremonial  throwing on  of  the  garment,  if  only  I  were  all pervasive  for  the  worship with  flowers,  if  only  I  were  capable  of  wafting  fragrance for the  offering  of  fragrance,  if  only  I  were the leader of  the  fire for  the  offering  of cooked  food,  if  only  I  were  Brahma  for creating  the  vessel  (of  worship),  (then  alone) can  I  do  service to  you  Oh  Pasupati,  Oh  Swami,  Oh  Preceptor  of
the  three worlds.
        This  one  great  help  alone,  is  it  not  enough  Oh  lord  of beings  ?  Seeing  the  groups of  the  moveable  and  immoveable, those  within  and  without,  and  in  order  to  protect  (them), the  poison  which  is  the  medicine  causing  flight  of  all  the immortals,  which  blazes  excessively  and  which  is  frightening was  placed  by  you  in  the  neck.  It  was  not  swallowed  nor  was it  spat  out.
        How  was  it  possible  that  the  poison  which  blazes  fiercely, and  which  is  the  cause of  excessive  fear  (amongst)  all  the immortals  was  seen  by  you  and  moreover  borne in  the  hand  ? Was  it  a  ripe  rose  apple  in  the  palm  of  the hand ? And placed  on  the  tongue, was  it a  medicinal  pill?  Held  in  the area  of  the  neck,  was  it your  ornament  with  a  blue  gem  ? Oh  Sambhu,  Oh  Supreme  soul,  speak  (of)  this.
        Oh  Deva,  your  worship,  bowing  in  salutation  and  praising, adoration  and  mental  recitation  of  your  name,  listening to  your story  and  beholding  you  has  been  done  only  once.  Is it not enough  for one  like  me  ?  Oh  Swami,  what  is  obtained by the  fatigue of following  the  impermanent  gods  ?  What is  liberation?  Where  is  it  if  not  here? In  that  case,  what (further)  is  to  be  prayed  for  ?

        What  do  we  say  about  your  courage  Oh  Pasupati  ? Oh Sambhu,  who  has  your  composure  and  such  a  state  of  the self  ? And  how  can  others  obtain  this  ?  The  assemblage of  gods  run  away, the assemblage  of  ascetics  tremble, the  universe  is destroyed to dissolution. Seeing  (this), fearless  and  all  alone,  being  intensely  joyful, you  go about  for pleasure.
        To  you,  who  is  laden  with  the  duties  of  acquisition  and preservation,  who perseveres  for  all  good,  who  is  skilled in  the  instruction  of  the  known  and  unknown doctrines, whois all pervading,  without  and  within,  who  is  all  knowing, who  is compassionate, what  needs  to  be  told  by  me  ?  Oh Sambhu,  you  are  the  most beloved, thus  I  recollect  every day  in  my  mind.
        Oh  Samba,  I the devotee, seeking  the most cordial auspiciousness,  display  the  ceremonial  purificatory  day (for)  bringing  purity  of  the  dwelling  place  of  one's  body, with  the  pure  pitcher  of  the  mind,  surrounded  by  the  thread of  devotion,  filled  with  the water  of  joy,  having  placed the  sprout  of  the  pair  of  your  feet and  the  fruit  of  knowledge (on  it)  and  uttering  excellent  prayer.
        The  multitude  of  Vedic  students,  having  made  the  diligent mind  as  the  churning  stick  and  firm  devotion  as  the  rope, and  having  churned  the  ocean  of  the  Vedas  with reverence, then reach him who  is  with  Uma,  who  is  (like)  the  wish yeilding  tree,  the divine cow and  the  wish  yeilding  gem, who  is  the  nectar  of  eternal  happiness  and  the  blessedness of  eternal  riches  (liberation).
        If  by  way  of  steady  former  virtue,  he  who is  the embodiment of  ambrosia,  who  is  bright,  who  is  auspicious,  who  is  with Uma, who  is  the  resort  of  virtue,  who  bears  the  deer  of Illusion,  who  is  complete,  and  is  the  liberator  from  darkness is  seen  in  the  atmosphere  of  the  mind,  the  ocean  of  happiness swells  greatly.  And  (only)  then,  for  those  of  good  mind, subsistence occurs. (Interestingly, this verse can be  taken  to describe  the  moon by  virtue  of  paronomasia)
        When  in  the  lotus  like  city  of  my  mind,  the  lord  of emancipation,  who  is  like  the  crest  jewel  of  kings,  was present  and  always  revered,  Dharma  with  it's  four  supports was  well  observed,  sin  was  destroyed,  desire,  anger,  arrogance etc.  vanished,  the seasons  manifested  hapiness,  the  sovereign medicinal  plant  of  knowledge  and joy  yeilded  good  fruit.
        When  the  divine  nectar  like  mass  of  water  has  been  brought from  the  story  of  Sadasiva,  by  the  machinery  of  the  intellect, by  the  pots  of  speech  and  by  the  series of  canals  and  subcanals of  poetry  and  have  united  with  the  paddy  crop  of  devotion in the  field  of  the  heart,  they  cause  productiveness.  Oh  Bhagavan, Oh  Visvesa,  where  is  fear  from  famine  for  me  (your)  servant  ?
        Oh  Mrityunjaya,  I  am  requested  by  the  tongue,  mind,  head, feet,  hands,  eyes  and ears  for  engaging  in  (your)  praise, meditation,  bowing  in  salutation,  circambulation, worship, beholding  (you)  and  listening (to  your  praise),  for  release from  the  calamity of  sin  and  a  taste  of  supremacy.  Command me  (to  do  these).  Ascertain  it  with  me  repeatedly.  Do  not  be mute  with  me  thus.
        Oh  Deva who loves Durga, (please) reside  always  in  the fortress of  my  mind, with  profundity  (of  charecter)  for a  protective  moat,  solid  courage  for  a  wall,  with the multitude  of  uplifting  virtues  as  the  trustworthy  army, with  the  assemblage  of  fully  developed  sense  organs  present in  the  body  as  doors,  with  knowledge  as  the abundance  of  materials  and  thus  endowed    with  all  provisions.
        Oh  Girisa,  do  not  go  here  and  there,  reside  only  within  me. Oh  Swami,  Oh primeval  hunter,  within  the  boundaries  of  the dreary  forest  of  my  mind,  there  are many  rutting  animals, (such  as)  envy,  delusion  etc.  Having  killed  them, you will get enjoyment  from  a  taste  of  (such)  an  amusing  hunt.
        He  who  has  the  deer (symbol  of  Maya)  attached  to  the  hand, the  destroyer  of  the  elephant  demon,  the  annihilator  of  the violent  tiger  demon,  into  whom  all  beings  vanish, who  is  the lord  of  mountains,  who  has  a  bright  form  and  who  is  five faced  exists  in the cave of my  mind.  Where  can  fear  come from  for  me? (Interestingly,  this  verse can  be  taken  as  a  description of  a  lion  by  virtue  of  paronomasia)

        Oh  chief  bird  of  my  mind,  give  up  purposeless  roaming. Enough  of  all  that. Sport  always  in  the  nest  of  the  pair of  lotus  feet  of  Sankara,  in  the  tree  having Vedas  for branches  and  possessed  of  (Upanishads  as)  tree  tops,  which is  well worshipped  by  the  birds  of  Brahmins,  which  is eternal,  which  causes  happiness, destroys  pain  and  shines with  fruits  having  ambrosia  for  juice.
        Oh  royal  swan  of  the  mind,  staying  always  in  the  great mansion  of  the  feet  of  Girijanatha,  which  is  spread over  by  the  greatness  of  the  luster  from  the  series  of nails (of  Siva's  feet),  which  glistens  with  the  glorious  welling up  of  nectar (from  Siva's  feet),  which  is  made  beautiful  by rubies  (red  lotus  like  feet),  and which  ascetics  are  dependent on,  you  sport  at  will,  in  privacy  with  devotion
(personified) as  a  group  of  brides.
        When  the  garden  of  the  heart  is  in  union  with  the  spring  of meditation  on  Sambhu,  the  old  leaves  of  sin  fall  off,  the assemblage  of  the  creepers  of  devotion  appear, the  shoots of  merit  spread,  the  buds  of  virtue,  the  flowers  of  the words  of  prayer,  the  fragrance  of  goodness,  the  wave  of flower  juices  which  is  the  ambrosia  of  knowledge-joy  and the  exalted  fruit  of  knowledge  blaze  forth.
        Oh  swan  of  the  mind  which  is  like  a  crest  jewel,  you withdraw  permanently to  the  lake  of  meditation  on  Sambhu, which  is  the  abode  of  the  essence  of  eternal  happiness,  which is  the  resort  of  the  lotus  like  minds  of  the  celestial  sages, which  is  clear,  which  is  worshipped  by  the  birds  of  brahmins,  which  removes  sin, and  which  is  possessed  of  the fragrance  of  virtue.  Why  do  you  incur  the  fatigue arising from  roaming  in  the  puddle  which  is  the  resort  of  the  mean  ?
        Let  the  creeper  of  devotion,  filled  by  the  ambrosia  of happiness,  rising  from  the trench  around  the  lotus  feet of  Hara,  having  pocessed  firmness  for  support,  having branches  and  sub  branches,  having  spread  over  the  thatch frame  of  the  lofty  mind, being  free  of  sin  and  reared by  good  deeds,  be  the  giver  of  the  fruit  of  the  eternal object of desire  (liberation)  to  me.
        I  worship  the  great  image  of  Mallikarjuna  in  SriGiri,  who dances  at  the commencement  of  the  evening,  who  occupies  the interior  of  the  pinnacle  of  the Vedas,  who  is  always  pleasing with  the  loving  Parvati,  who  is  graced  by  the fragrance  of virtue,  who  is  adorned  by  the  lord  of  serpents,  who  is worshipped  by all  the  gods,  who  is  possessed  of  good  qualities, and  who  is  embraced  by  Sivaa. (Interestingly,  this  verse  can  be  taken  as  a  description of  a  jasmine  flower  by virtue  of  paronomasia

Page 2

Back to Shankara


Home  |  Celtic Fingerstyle Guitar Books  |  Harmonica Books  |  Music Lessons  | CDs
 Harmonica Main  |  Celtic Main  |  Blues Main  |  Fingerstyle Main  |  Woodstock 69  |  Reviews 
Free Celtic Guitar Arrangements  |  Free Celtic Harmonica Arrangements  |  Online Celtic Tunebook

Writings  | MySpace Page  |  Discographies  |  To Order Books  |  Contact  |  Links  | Translate